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INDEX DES ALBUMS

Sonate Pour Deux Pianistes / A La Française...
Suite pour Flûte & Jazz Piano Trio
Concerto pour Guitare & Jazz Piano Trio
Suite pour Violon & Jazz Piano Trio
Picnic Suite
Toot Suite
Suite for Chamber Orchestra & Jazz Piano Trio
Suite pour Violoncelle & Jazz Piano Trio
Suite pour Flûte & Jazz Piano Trio N°2
Sonate pour Deux Pianistes N°1 & N°2
Cross-Over USA
Enchanting Versailles
Vintage Bolling

 

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Sonate Pour Deux Pianistes / A La Française / Jazz Concerto (1972)
Jean-Bernard Pommier & Claude Bolling trio

Qu’un pianiste de formation classique comme Jean-Bernard Pommier puisse réagir avec autant de plaisir, de vivacité et d’intelligence dans l’exécution de cette sonate, prouve que le jazz n’est plus un quartier réservé, un ghetto du monde musical. Il prouve aussi la grande compétence de Claude Bolling pour mettre en forme une pensée et une inspiration dont le modernisme peut aujourd’hui être assimilé par tous et la merveilleuse aptitude de Jean-Bernard Pommier qui réussit non seulement à illustrer avec panache le texte mais qui, par des interventions où sa personnalité n’est jamais étouffée par l’écriture, apporte des colorations neuves et une sensibilité unique.

Frank Ténot

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Suite pour Flûte & Jazz Piano Trio (1975)
Jean-Pierre Rampal & Claude Bolling trio

"La "Sonate" (cf. Crossover Music) venait de sortir quand j'ai fait la connaissance du flûtiste Jean-Pierre Rampal que j'admirais tellement - le plus grand-" raconte Claude Bolling. "Jean-Pierre l'a écoutée et, avec un enthousiasme spontané, m'a déclaré : "J'adore le jazz sans savoir le jouer, mais je rêve d'avoir une expérience avec des musiciens de jazz. Ecris-moi quelque chose qui soit classique pour ma flûte et jazz pour toi." Je me suis véritablement pris au jeu en considérant cette demande comme une vraie gageure. C'était un pari un peu fou !"

Au fil des semaines, trois premiers mouvements naissent sous la plume de Claude Bolling. Jean-Pierre Rampal les découvre, les adopte et encourage le compositeur à poursuivre. Quand le minutage nécessaire à un album est atteint, les deux complices décident de passer à l'enregistrement, secondés de Max Hédiguer à la contrebasse et Marcel Sabiani à la batterie. La "Suite pour Flûte et Piano Jazz Trio" est née.

Très rapidement, les Etats-Unis témoignent un grand intérêt à l'égard de la "Suite pour Flûte et Piano Jazz Trio". Deux semaines après sa sortie, elle était en tête du hit-parade où elle conservait sa position pendant deux ans puis restait dans le classement du "Billboard" 530 semaines.

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Concerto pour Guitare & Jazz Piano Trio (1975)
Alexandre Lagoya & Claude Bolling trio

"Ayant beaucoup apprécié la 'Suite pour Flûte', Alexandre Lagoya m'a à son tour commandé un concerto pour guitare classique et piano jazz trio", raconte Claude Bolling. "Ce fut une nouvelle gageure car la difficulté résidait dans le mariage des sonorités de ces deux instruments. Pour que le piano ne domine pas trop la guitare, la technique d'écriture a nécessité une attention particulière".

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Suite pour Violon & Jazz Piano Trio (1977)
Pinchas Zukerman & Claude Bolling trio

La 'Suite pour Violon et Piano Jazz Trio' s'inscrit dans le droit fil de ce pétillant mélange qu'est la Crossover Music. C'est à la demande de Pinchas Zukerman, violoniste de réputation internationale, que Bolling la composa. La 'Suite' mêle des styles musicaux d'époque variées, et allie une partie de violon d'une gravité pleine d'âme à la rythmique piano, basse et batterie qui s'emploie à l'attirer vers une atmosphère plus joyeuse.

"J'ai rencontré 'Pinky' par l'intermédiaire de Jean-Pierre Rampal", raconte Claude Bolling. "J'avais déjà écrit pour les cordes dans des musiques de films, sans avoir encore traité le violon en solo dans une pièce concertante. Pour cette nouvelle oeuvre, mon inspiration a été plus romantique et influencée aussi par les musiques d'Europe Centrale."

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Picnic Suite - pour flûte, guitare et jazz piano trio (1980)
Jean-Pierre Rampal, Alexandre Lagoya & Claude Bolling trio

Le lien artistique qui lie Jean-Pierre Rampal à Alexandre Lagoya est très connu des amateurs de musique qui ont suivi les carrières de ces deux musiciens exceptionnels. Leurs concerts montrent l'évidence de cette collaboration inhabituelle couronnée de succès. "Quand je joue avec Jean-Pierre, je me surpasse", dit Lagoya. Et Rampal affirme "qu'il (Lagoya) est le meilleur guitariste et lecteur que je connaisse".

Les deux hommes étant en secret admirateurs de "bon" jazz, chacun avait demandé individuellement une composition à leur ami et collègue Claude Bolling. Ces "demandes" -ou, peut-être "challenges"- ont été acceptées par Bolling et le résultat fut la fameuse Suite pour Flûte et Piano Jazz Trio et le Concerto pour Guitare Classique et Piano Jazz Trio.

Alors Rampal et Lagoya se sont tournés ensemble vers Bolling : "Pourquoi ne pas écrire quelque chose pour nous deux - avec toi ?" "La combinaison instrumentale était délicate", explique Bolling. Mais le résultat est de la grande musique !

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Toot Suite - Pour Trompette & Jazz Piano trio (1981)
Maurice André & Claude Bolling trio

Oeuvre de commande de Maurice André à Claude Bolling pour laquelle le grand trompettiste a souhaité dans son cahier des charges que chaque mouvement soit écrit pour une trompette différente (trompette en ut, en mi bémol, piccolo, buggle et cornet).

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Suite for Chamber Orchestra & Jazz Piano Trio (1983)
English Chamber / Claude Bolling trio
Direction: Jean-Pierre Rampal

Dans cette suite, Claude Bolling développe et magnifie ce genre de dialogue musical qu'il a engendré au fil de ses précédentes Suites. Il y inclut également une touche d'impétuosité à la Earl "Fatha" Hines et la limpide simplicité de Duke Ellington - pianiste et chef d'orchestre qu'il a toujours admiré.

La Suite pour Orchestre de Chambre et Jazz Piano Trio est une nouvelle oeuvre originale de la légende de la musique moderne. Selon Claude Bolling lui-même, elle est pleine de vigueur et d'originalité ! Dans les Suites précédentes, le partenaire classique était un soliste, ici le soliste se transforme en orchestre de chambre.

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Suite pour Violoncelle & Jazz Piano Trio (1984)
Yo-Yo Ma & Claude Bolling trio

Après avoir créé des oeuvres de crossover music qui faisaient dialoguer un pianiste de jazz en trio et un soliste classique (flûte, guitare, violon, trompette), une oeuvre pour violoncelle s'imposait... et le violoncelliste le plus ouvert à cette sorte d'aventure était Yo-Yo Ma.

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Suite pour Flûte & Jazz Piano Trio N° 2 (1987)
Jean-Pierre Rampal & Claude Bolling trio

Après avoir obtenu le Disque d'Or pour la "Suite pour Flûte" et dix ans après celle-ci, Bolling a créé un nouveau joyau pour son ami de longue date Jean-Pierre Rampal. "La difficulté", dit-il "était d'être suffisamment différent tout en prolongeant la tradition stylistique de la première Suite". Tel qu'on peut l'entendre, la difficulté se fonde sur une solution plaisante - le menu est du même chef, mais les ingrédients sont magistralement nouveaux.

Avec seulement de brefs emprunts thématiques à la première Suite, la seconde abonde de tendresse, d'humour, de sensibilité et de joie de vivre. Prenant eux-mêmes un plaisir maximum, Rampal et Bolling continuent leur dialogue musical magique.

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Sonate pour Deux Pianistes N°1 & N°2 (1989)
Emmanuel Ax & Claude Bolling trio

Au début des années 70, un producteur de télévision demanda à Claude Bolling de créer un morceau musical de 5 minutes inhabituel. Claude écrit alors un duo pour son ami - le pianiste classique Jean-Bernard Pommier - afin de le jouer avec Pommier. La prestation eut un tel succès que Jean-Bernard Pommier demanda à Claude d'en faire une pièce de concert sous forme de sonate. Ainsi naquit la juxtaposition et l'union du jazz et de la musique classique "à la Bolling".

Plus tard, Claude rencontra Emanuel Ax et lui écrivit une sonate. Ensemble ils décidèrent d'enregistrer cette pièce, ainsi que la première sonate pour pianos. Comme l'indique le titre "Sonate pour Deux Pianos", les musiciens viennent de cultures musicales différentes : Ax, le pianiste classique à votre gauche en stéréophonie and Bolling, le pianiste de jazz, à votre droite. La contrebasse et la batterie sont au centre. La Sonate se différencie des "Suites" dans la mesure où elle est conçue en un seul morceau, sans interruption, par opposition à une oeuvre en plusieurs mouvements. Mais on y trouve, comme dans tout ce qu'il crée, la joie de vivre de Claude Bolling.

Savourez l'enthousiasme de ces deux Maîtres pianistiques pour votre plaisir!

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Cross-Over USA(1993)
Jean-Pierre Rampal (flûte) / Eric Franceries (guitare)
Marielle Nordmann (harpe) / Guy Touvron (trompette)
Patrice Fontanarosa (violon) / Renaud Fontanarosa (violoncelle)
Claude Bolling trio

Pendant notre tournée de concert en 1990 aux Etats Unis, nous avons été invités à jouer au Symphony Hall de Chicago. A ce moment là, notre programme comportait :
la 'Suite pour Flûte N° 2', le 'Concerto pour Guitare' et la 'Picnic Suite'.

Notre manager m'avait dit "le public serait heureux si vous jouiez la chanson Chicago dans un "bis". D'abord, je ne voyais pas comment ce thème de jazz pourrait s'inclure dans le programme de notre groupe de Crossover Music, mais par la suite, j'ai réalisé que cela pourrait être amusant de trouver une manière de le jouer dans ce style.

Alors j'ai imaginé de l'écrire en 3/4, Pamela Sklar jouant la mélodie à la flûte en duo avec une partie de guitare d'Eric Franceries, dans l'esprit XIXème siècle.

Quand nous l'avons joué au concert, le plaisir de l'assistance était tellement communicatif que nous avons failli ne pas pouvoir arriver à la fin, et quand le trio a enchaîné en le swinguant à la manière traditionnelle, la réaction était telle que nous avions du mal à nous entendre pour l'ensemble final !

C'est là qu'est venue l'idée de faire de même avec d'autre thèmes se rapportant à des villes ou des Etats américains pour un prochain album.

C'est pourquoi ces chansons si souvent interprétées par des chanteurs populaires ou des musiciens de jazz sont exposées à la manière "classique" par les solistes invités avant d'être mélangés avec le trio de jazz. Cela pourrait être comme "impressions d'un français voyageant CROSS OVER U.S.A.".

Claude Bolling

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Enchanting Versailles - Strictly Classical (1994)
Marielle Nordmann (harpe) / Shingenori Kudo (flûte)
Roland Pidoux (violoncelle) / Eric Franceries (guitare)
Duo Portejoie - Lagarde

A une époque où les compositeurs ont une fâcheuse tendance à rechercher leur originalité dans des voies teintées d'intellectualisme ou de scandale facile, et où ils paraissent oublier qu'il ont une oreille, le plaisir pur et simple semble être devenu le cadet de leurs soucis. Quelques-uns cependant parviennent à concilier les impératifs de bonheur auditif avec leurs habitudes d'écriture, quelle que soit l'école dont ils se réclament. Ceux-là font preuve, avant tout, de sincérité, pierre de touche des véritables créateurs. Peu importe dès lors le style qu'ils utilisent. Ce qui compte, c'est avant tout que la technique d'écriture soit infaillible, mais aussi et surtout, qu'ils parviennent eux-mêmes -et nous aussi par conséquent...- à cette jubilation secrète et émerveillée que seule la vraie musique est capable de susciter. Des horizons insoupçonnés s'ouvrant, nous entrons dans la vraie poésie, dans ce rêve éveillé qui dure le temps d'une exécution, mais qui nous comble d'une félicité éphémère incomparable.

Claude Bolling, immense musicien de jazz, est de ceux qui ont le droit et le devoir d'écrire la musique qui leur fait envie, sans se soucier de partir en quête d'une originalité qui d'elle-même se trouve dans le "ton" qu'est le leur. Chez Bolling, bien entendu, on trouve une sûreté d'écriture merveilleuse. Mais ce qu'il y a de remarquable dans ces oeuves "classiques" qu'il nous propose, c'est qu'à chaque instant nous sommes touchés par les trouvailles d'une sensibilité à fleur de peau, par des souffles comme magiques d'une inspiration qui va droit son chemin, sans se préoccuper de "qu'en dira t-on", et sans se demander si elle est à la mode. Car nous avons de ces modes passagères et contradictoires qui nous font oublier l'essence même de la musique, qui est de toucher directement le coeur sans passer par le cerveau. Mais oui, la musique de Claude Bolling est tonale. Mais oui, elle le rattache à la tradition, et alors ? Ce qui importe, c'est qu'elle aille droit au but, qui est de nous charmer, de nous émouvoir, de nous faire rêver. Elle y parvient à chaque instant, et par là elle devient intemporelle.

Pierre Petit
compositeur, musicologue
directeur de l'Ecole Normale de Musique de Paris
chroniqueur musical au journal "LE FIGARO"

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